關節炎|類風濕關節炎與免疫系統有關

類風濕關節炎屬於自身免疫系統疾病,因免疫系統失調而引起身體不同關節部位的炎症。 (醫專薈痛症資訊中心)

經常聽聞年長人士說:「每逢打風落雨,風濕病就發作!」,而提及類風濕關節炎(又稱類風濕性關節炎),不少人也以為此症的成因與天氣轉變有關,因中醫角度的「風濕」一般指因天氣變化,風、寒、濕、熱等外邪侵襲人體而引發的身體病症。

醫學上,類風濕關節炎(Rheumatoid Arthritis, RA)屬於自身免疫系統疾病,因免疫系統失調而攻擊健康的關節組織,引發全身不同關節部位的炎症。若發炎反覆,可引發心血管疾病、肺炎、肺纖維化等嚴重併發症。

別以為類風濕關節炎屬於老人「專利」,事實上它可發生於任何年齡人士,根據統計發現,三十至五十歲更屬好發一族,而女性患病風險可較男性高二至三倍。

成因:

醫學界至今對類風濕關節炎的成因仍然未明,惟以下因素或會增加患病機會:

  • 性別:女性患者較男性為多
  • 遺傳:如家族成員患有類風濕性關節炎,患病風險亦相對較高
  • 吸煙:長期吸煙人士患病風險較高
  • 肥胖:身型肥胖者的風險較高,一旦患病亦較難控制病情

另外,有部分研究認為病毒或細菌傳染或會誘發類風濕關節炎,但確切成因未明;而亦有醫學界人士認為,受女性荷爾蒙因素影響,曾哺乳的女性患病風險較低。

症狀:

除了與其他關節痛症,例如退化性膝關節炎(Knee Osteoarthritis)同樣有機會出現的關節痛楚、發熱腫脹等症狀外,類風濕關節炎患者較常出現以下病徵:

  • 初期病徵較常出現於手腕及手指第一、二節關節
  • 身體兩邊對稱部位同時患病(例如左手腕如出現病徵,右手腕亦會同時出現)
  • 出現「晨僵」現象,即早上起床時,感覺關節僵硬,難以活動,症狀一般會持續30分鐘或以上
  • 容易疲倦
  • 持續發燒
  • 食慾不振
類風濕性關節炎關節變形
類風濕關節炎若沒有及早處理,可出現關節嚴重變形,甚至失去活動能力。(醫專薈痛症資訊網)

可能出現的嚴重影響和併發症:

類風濕關節炎引發的關節僵硬和痛楚,除有機會影響患者正常生活,若果病情惡化,更可引致關節嚴重變形,甚至殘疾。不但如此,類風濕性關節炎可能影響身體各器官功能運作,例如:眼睛、皮膚、心血管、肺部、神經系統等,引起各類併發症,常見的如:

  • 繼發性乾燥綜合症:例如眼乾、眼紅、口乾
  • 心血管病:例如中風、冠心病
  • 肺炎、肺纖維化、肺積水
  • 淋巴癌
  • 腎功能衰退
  • 骨質疏鬆症

診斷方法:

醫生一般會根據美國風濕學會(American College of Rheumatology, ACR)發佈的最新診斷標準來作參考。參考準則需透過醫生對患者進行的初步問診、臨床檢查,以及血液檢驗(Blood Test)來取得結果。

參考準則涵蓋幾方面,包括:受影響關節的數目和關節大小、抽取血液以判斷類風濕因子(RF)或anti-CCP是否呈陽性,檢驗C-反應蛋白(CRP)和紅血球沉降率(ESR)的發炎指數,以及症狀持續時間是否多於6星期。

值得一提,除以上檢查外,過往常採用X光檢查輔助醫生斷症和檢測病情進展,惟早期患者的關節可能未受破壞,故不能作為類風濕關節炎的診斷標準。如有需要,醫生或會安排患者接受磁力共振掃描(MRI)或其他影像檢查作進一步診斷,有助醫生於患者病情較早期察覺病徵,並及早安排治療。

類風濕關節炎診斷方法
要診斷是否患上類風濕關節炎,患者一般需接受醫生問診、臨床檢查,以及進行血液檢驗等檢查。(醫專薈痛症資訊中心)

治療方法:

類風濕性關節炎一般難以根治,惟愈早處理,病情受控的機會便愈高。治療方法以藥物治療和手術治療為主,或會輔以物理/職業治療舒緩病情。

  • 藥物治療
    一般包括止痛藥物和改善病情藥物,以達至舒緩痛楚,減緩關節受損的治療目的。如果傳統藥物成效不理想,患者可考慮接受生物製劑治療和口服標靶治療。
  • 手術治療
    如患者的關節嚴重受損或變形,或需接受骨科手術替換人工關節或切除關節滑膜,幫助患者恢復活動能力。

醫學新知:Papimi PEMF治療助舒緩關節痛楚

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Papimi PEMF治療改善關節痛楚
現時,透過一些嶄新的輔助療法,例如Papimi PEMF治療或有助舒緩關節痛楚,加快手術後傷口復元。(醫專薈痛症資訊中心)
  • 物理/職業治療
    配合物理治療,例如熱療、水療、運動治療等,或有助紓緩痛楚及減緩關節變形和惡化症狀;如有需要,患者亦可接受職業治療,包括:使用復康支架或輔助工具以矯正活動姿勢,改善活動能力。

提提大家,類風濕性關節炎雖然難以提早預防,惟保持健康的生活模式,適當運動、充足休息有助提升免疫力,遠離各類病症。同時平時應注意關節保養,減少關節損傷機會。如有任何懷疑病徵,應及早詢問醫生,切勿拖延病情。

部分資料來源:
香港風濕病基金會美國國家衛生院(National Institutes of Health, NIH)

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