問與答

關節退化預防
退化性膝關節炎預防勝於治療,提早關注及預防可減少患病機會。

Q:我還不到 50 歲有可能患上退化性關節炎嗎?

A: 50 歲以下人士罹患退化性關節炎的機會相對較少,但並非不可能,而 55 歲以上患病機率較高、且難以根治,只可延緩退化速度。

退化性關節炎與年齡有關,因為隨著年齡增長,關節軟骨退化磨損,可形成骨刺、關節變形或失去彈性,而出現疼痛、僵硬的症狀,甚至影響活動能力。

大家都怕年紀輕輕就患上退化性關節炎,無法活動自如,但其實關節炎不見得都是退化性,還可以細分為很多種,例如:類風濕性關節炎、痛風性關節炎、細菌性關節炎、創傷性關節炎等等。每一種關節炎的表現、症狀及好發部位都有不同,但這些種類的關節炎都可能令關節提早退化,一旦出現病徵就要小心應對。

Q:我坐下來的時候,經常聽到關節發出「咔咔聲」,是否代表我患上退化性關節炎?

A:退化性關節炎並不一定能從聲音和外觀判斷,有些人坐下或蹲下,做較大動作時,關節發出類似聲響,可能因關節裡的軟組織和骨頭,或關節軟骨之間互相摩擦而導致。

聲響及外觀並不能作為標準,譬如,有部分人士的膝關節及周邊肌肉活動量較少,導致膝關節上下肌肉萎縮,使得膝關節看起來特別腫大,但並不一定患上退化性關節炎;如果伴隨著疼痛或腫脹,尤其是發生在膝蓋內側或後內側部位,就要及時就醫。醫生將根據患者情況,透過X光檢查、磁力共振檢查、血液檢查、關節液檢查,診斷或排除其他炎症性關節炎,以確診病情。

Q:據說爬山、跑步這些運動很傷膝蓋,會引發膝關節炎?

A:膝蓋是人體中極為重要的關節,行走、跑步、上落樓梯、爬坡、下坡等動作都靠它,而膝關節與身體其他組織相較起來,穩定性較差,容易受傷,因此 90% 的人都曾有膝關節痛的經歷。有些人因怕膝關節受傷而什麼運動都不做,反而會導致肌肉退化,甚至現時已有很多研究證實,跑步其實是非常健康的運動,只要多加留意細節,不但不會傷害膝關節,反而對膝關節有利。

要增加膝關節的穩定性,減重、強化膝關節周邊肌力絕不可少,因此,只要本身沒有疼痛發炎或受傷,就可以適度地爬山、跑步;當關節有發炎或疼痛現象,就應暫停運動,盡快求醫。

Q:近來聽聞退化性膝關節炎年輕化,原因是什麼?

A:退化性膝關節炎患者的年齡有下降趨勢,當中大部分因運動創傷或外傷引起。退化性膝關節炎指在關節面之間的軟骨受到磨損,產生發炎,典型的症狀為關節部位疼痛、局部腫脹、僵硬、活動時可能出現聲響等。運動時若出現撞擊,可能造成關節構造的創傷,如前十字韌帶、半月板受損等,這些創傷可造成膝關節的不穩定性,進一步造成退化性膝關節炎。

另外,若對退化性膝關節炎情況置之不理,會導致關節壓力太大,而骨頭承受不住,就可能出現增生,即骨刺。骨刺常出現在負責承重的關節,如髖、膝及腰椎等,除非神經線受到壓迫,否則並不一定造成疼痛。

在此亦提醒大家,預防運動創傷,以跑步為例,應該做到以下幾點:選擇一對舒適的跑步鞋;起跑前的動態熱身、跑後的靜態伸展;日常的肌力訓練;應緩慢增加運動強度,不適時切勿勉強。

Q:天氣轉冷,下雨、吹冷氣等情況,是否會令關節疼痛症狀加劇?有何舒緩方法?

A:根據臨床研究,溫度、濕度變化劇烈,退化性膝關節炎患者的膝關節疼痛症狀的確會比較嚴重,尤其在冬天感覺更加強烈。

暖水浸泡、溫敷、熱敷、照射遠紅外線燈等,都有助減輕患者痛楚;

穿著保暖的長褲,或不太緊的棉質護膝,也有一定的幫助;

使用暖水袋或暖包,可促進局部血液循環,不過要注意溫度,避免燙傷,亦不要在入睡時使用,因使用時間過長會導致皮膚變紅,甚至長水泡。

Q:注射 PRP,或是注射透明質酸,是否可代替關節置換手術?

A:注射 PRP 「富血小板血漿治療法」(Platelet-Rich Plasma,PRP),此做法是「直接」將生長因子打在患處,所謂的 PRP 是從自己的血液中萃取血小板,經過純化過程後再注入膝關節,幫助肌肉、肌腱、韌帶及軟骨損傷的修復。

而注射透明質酸則是把「透明質酸」(Hyaluronic Acid)注射進關節裡,因為人體的關節液本身就含有透明質酸,但透明質酸因退化而減少,降低保護關節的能力。注射透明質酸即是恢復它應有的濃度,因此只有潤滑及減緩疼痛的作用。通常需要一個月注射一次,醫生會根據患者情況來確實治療時間及頻率。

除以上兩種方法外,Sanakin 細胞因子治療法Cytokine-Rich Plasma, CRP)也是減輕關節老化症狀的有效治療方法,可延緩置換人工關節的時間。但如果病情嚴重,醫生則會先評估病人的年齡、退化程度、身體健康狀況等因素,如病人的情況適合進行手術,醫生會建議更換人工關節。

Q:置換人工關節後,會感到不適或無法正常活動嗎?

A:人工關節置換手術是將老化的軟骨切除,在經過修整的骨表面,安裝金屬假體和耐磨的塑料墊片,代替原有的軟骨。

人工關節有多種材質,使用的年限及磨損時間也不同,病人可根據自身的經濟情況及醫生建議來選擇合適的人工關節。

手術後必需要配合復健運動及適當冰敷,幫助減輕腫脹,只要積極配合醫生及治療師的指導進行康復鍛煉,通常 1-3 個月內就可以恢復正常生活。

Q:退化性膝關節炎有哪些痛處護理方法?

  • 患處若有痛楚、腫脹或僵硬,但沒有發紅和發熱的症狀時,可以用熱毛巾或暖水袋等進行熱敷,以減輕痛楚和放鬆肌肉。要緊記熱敷的溫度應以和暖為宜,以免灼傷皮膚。
  • 若患處同時有發紅或發熱的症狀,就不應用熱敷,而要用冰敷。不論熱敷或冰敷,建議每次敷治大約 15-20 分鐘。
  • 於不同階段,患者應配合適當的復康運動,以改善痛楚、關節的活動能力和功能。當中還可利用水中運動﹙包括游泳或水療動作﹚,以水的浮力幫助紓緩痛楚及緩解關節僵硬感覺,亦可增加關節活動幅度及肌肉力量。

退化性膝關節炎患者,宜選擇對膝關節有較低撞擊力或負荷的運動,散步及游泳都是不錯的選擇。游泳可選擇自由式,因自由式腿部為伸直狀態,只要保持正確姿勢,就不容易傷及關節,而蛙式游泳姿勢需要重複彎曲、扭轉,如果施力不當,反而會損害膝關節。

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